22 de septiembre de 2017

LA FELICIDAD COMO OBJETIVO DE LA EDUCACION

Con el arranque de cada curso académico se renuevan los debates en torno a la calidad del sistema educativo y resurgen temas recurrentes como la conveniencia o no de los deberes; el nivel de la enseñanza de idiomas; el fracaso en matemáticas o la sobrecarga de la jornada infantil por la acumulación de horas de clase y actividades extraescolares. A menudo parece que buscamos lo imposible: una enseñanza que forme de manera integral pero que sea competitiva; que transmita valores enraizados en nuestro acervo social y cultural pero se ajuste a un mundo en cambio continuo; que eduque niños felices pero les haga conscientes de los retos y desafíos del mundo actual...

Merece la pena escuchar la charla Ted pronunciada en el 2013 por Logan LaPlante, una adolescente americano que entonces tenía 13 años y se había educado desde los 9 fuera del sistema escolar, en casa, tutelado por sus padres. En su charla, Logan cita a pedagogos que ya han pasado por estas entradas, como Roger Walsh o Sir Ken Robinson, y, como el primero de ellos, lamenta que el sistema educativo se oriente a cómo ganarnos la vida en lugar de cómo tener una vida feliz. Logan valora en su charla elementos como el contacto con la naturaleza, la responsabilidad hacia la comunidad, la creatividad, el ejercicio físico. 



Dos años después de esta charla, los padres de Logan volvieron a matricularlo en una escuela con un proyecto educativo flexible, en el que la asistencia a clase no es obligatoria y la mayor parte del trabajo puede resolverse online. Porque a su juicio el debate no gira en torno a "un sistema" educativo, sino que lo que hace falta es cambiar "la actitud" en torno a la educación, para que ésta se ponga siempre al servicio de los jóvenes, y no a la inversa. Con quince años, los padres de Logan valoraron la necesidad de que tuviera un contacto más continuado con adolescentes de su edad, que pudiese valorar la oportunidad de ir a la universidad... Al final, la flexibilidad parece ser una de las palabras clave si queremos de verdad lograr cambios en el modo de educar a nuestros hijos.

HAPPINESS AS AN EDUCATION GOAL
With the start of each academic year, the debates on the quality of the education system are renewed and recurrent themes such as the desirability or not of the duties are resurfaced; the level of language teaching; failure in math or the overload of the children's day by the accumulation of class hours and extracurricular activities. Often it seems that we are looking for the impossible: a teaching that forms in an integral way but that is competitive; that transmits values ​​rooted in our social and cultural roots but is adjusted to a world in continuous change; to educate happy children but make them aware of the challenges of today's world ...

It is worth listening to the Ted talk given in 2013 by Logan LaPlante, an American teenager who was then 13 years old and had been educated from 9 out of the school system, at home, under the tutelage of his parents. In his talk, Logan quotes pedagogues who have already appeared in this blog, such as Roger Walsh or Sir Ken Robinson, and, as the former does, regrets that the education system is oriented to how to earn a living instead of how to have a happy life. Logan values ​​in his talk elements such as contact with nature, responsibility towards the community, creativity, physical exercise.

Two years after this talk, Logan's parents re-enrolled him in a school with a flexible educational project, where classroom attendance is not mandatory and most of the work can be resolved online. Because in their opinion the debate does not revolve around an "educational system", but what is needed is to change "the attitude" around education, so that it is always at the service of young people, and not to the reverse. At age fifteen, Logan's parents valued the need for more continued contact with teenagers his age, who could appreciate the opportunity to go to college ... In the end, flexibility seems to be one of the key words if we really want to make changes in the way we educate our children.

15 de septiembre de 2017

PASSIVHAUS: MENOR CONSUMO ENERGÉTICO, MAYOR CALIDAD DE VIDA

Sevilla acogerá el próximo mes de noviembre la 9ª edición de la Conferencia Passivhaus, centrada en el diseño de edificios de consumo energético casi nulo. El sistema passivhaus surgió en el año 1988 a partir de los estudios de los profesores Bo Adamson (universidad de Lund, Suecia) y Wolfgang Feist, del instituto alemán de Edificación y Medio Ambiente. Ambos desarrollaron un estándar de calidad que buscaba reducir en un 70% el consumo energético de las viviendas. Para ello apostaron por el aprovechamiento de la energía solar para la climatización, mejorar los aislamientos para evitar la pérdida de calor, garantizar la calidad del aire interior y un control de las filtraciones. La buena acogida de esta propuesta llevó a la creación del Instituto Passivhaus en Darmstadt, para controlar la buena puesta en práctica del método. Tras los primeros edificios en Alemania y Austria, el estándar passivhaus se ha ido extendiendo por la UE y también ha llegado a EEUU.

El programa que se presentará a debate en Sevilla contará con la presentación de casos prácticos de rehabilitaciones o construcciones de viviendas; también se abordarán los problemas de las aulas, al hilo de los efectos que la ola de calor del pasado verano tuvo en muchos centros, que se vieron obligados a suspender clases; y se presentará el caso de un hotel de 150 habitaciones construido de acuerdo con estos estándares de ahorro energético.

En As Salgueiras, seguimos con interés todos los temas relacionados con una mayor eficiencia energética y un consumo sostenible. Además, el método passivhaus apuesta por la madera como un elemento constructivo sostenible, renovable, que permite calentar con facilidad la vivienda al tiempo que guarda ese calor durante bastante tiempo. Madera y bajo consumo energético serán sin duda dos puntos claves para la arquitectura del futuro inmediato.



PASSIVHAUS: LESSER ENERGY CONSUMPTION, BETTER LIFE QUALITY
Seville will host next November the 9th edition of the Passivhaus Conference, focused on the design of buildings with almost zero energy consumption. The passivhaus system emerged in 1988 from the studies of professors Bo Adamson (University of Lund, Sweden) and Wolfgang Feist of the German Institute of Building and Environment. Both developed a quality standard that sought to reduce the energy consumption of homes by 70%. To do this they opted for solar energy for air conditioning, improve insulation to prevent heat loss, ensure indoor air quality and leakage control. The good reception of this proposal led to the creation of the Passivhaus Institute in Darmstadt, to control the good implementation of the method. After the first buildings in Germany and Austria, the passivhaus standard has been spreading throughout the EU and has also reached the US.

The program to be debated in Seville will feature the presentation of practical cases of rehabilitation or housing construction; will also address the problems of the classrooms, following the effects of the heat wave last summer in many centers in Spain, which were forced to suspend classes, and will present the case of a hotel of 150 rooms built in accordance with these energy-saving standards.

At As Salgueiras, we are following with interest all the issues related to greater energy efficiency and sustainable consumption. In addition, the passivhaus method relies on wood as a sustainable, renewable building element, which allows heating the house with ease while keeping that heat for a long time. Wood and low energy consumption will undoubtedly be two key points for the architecture of the immediate future.



8 de septiembre de 2017

La lección del Distrito de los Lagos

Como recordaba hace unos días el diario El Mundo, el pasado mes de julio la Unesco otorgaba el estatus de patrimonio de la humanidad al parque nacional del Distrito de los Lagos, en el noroeste de Inglaterra. El parque comprende más de 2000 km2 de impresionantes paisajes, con más de 80 lagos de gran belleza, colinas, senderos... Pero lo que más nos ha llamado la atención es la concepción global del parque, que integra sin problemas y de modo complementario, el paisaje natural, los monumentos históricos y la arquitectura tradicional, las huellas de la actividad industrial y, también, el intangible cultura de poetas y escritores que vivieron en su entorno o se sintieron atraídos por sus paisajes.

Así, junto con las rutas por lagos y montañas, el parque presume de la restauración del camino que utilizaban los mineros que explotaron la cantera de pizarra de Honister y ha recuperado dos recorridos en tren de vapor para revivir la visita al entorno tal y como lo conocieron en el siglo XIX los viajeros victorianos. Toda esta actividad industrial ha respetado el patrimonio arqueológico de la zona, que cuenta con mas de 100 monumentos megalítico, y la arquitectura tradicional de la zona, en la que se pueden visitar entre otras, las casas en las que vivió la numerosa familia del poeta William Wordsworth. Porque en el parque, la realidad y la Historia caminan de la mano de la cultura y la imaginación, y junto con la ruta Wordsworth también se puede conocer el mundo de Beatrix Potter, la famosa escritora infantil que vivió y se inspiró en el paisaje de los Lagos para ambientar sus cuentos de animales. Y que fue una de las impulsoras de iniciativas para conservar a las ovejas Herdwick, la raza autóctona de la zona.

La armonía integradora de este parque, que superpone sin esfuerzo el paisaje natural, las huellas tangibles de la actividad humana y los frutos de la imaginación derivada de la contemplación de un entorno, ofrece una interesante lección. A menudo nos empeñamos en funcionar por oposición, buscando enfrentamientos conceptuales (lo natural frente a lo cultural; el paisaje frente a la industria; lo real frente a lo imaginario) cuando es la lectura integradora la que puede revelarnos la auténtica belleza, la importancia y el significado de un entorno.



LAKE DISTRICT LESSON
As recalled a few days ago by the newspaper El Mundo, last july Unesco granted World Heritage status to the Lake District National Park in northwest England. The park comprises more than 2000 km2 of stunning landscapes, with more than 80 lakes of great beauty, hills, trails ... But what has caught our attention is the overall conception of the park, which integrates seamlessly and in a complementary way, natural landscape, historical monuments and traditional architecture, the traces of industrial activity and, also, the culture of poets and writers who lived in their surroundings or were attracted by their landscapes.

Along with the lake and mountain routes, the park boasts the restoration of the road used by the miners who exploited the Honister slate quarry and has recovered two steam train tours to revive the visit to the environment as it was met in the nineteenth century by Victorian travelers. All this industrial activity has respected the archaeological heritage of the area, which has more than 100 megalithic monuments, and the traditional architecture of the area, which can be visited; among others, the houses in which
William Wordsworth's large family lived . Because in the park, reality and history walk hand in hand with culture and imagination, and along with the Wordsworth route you can also know the world of Beatrix Potter, the famous children's writer who lived and was inspired by the landscape of the Lakes to set there their stories about animals. And that was one of the impellers of initiatives to conserve the sheep Herdwick, the autochthonous race of the zone.

The integrative harmony of this park, which superimposes effortlessly the natural landscape, the tangible traces of human activity and the fruits of the imagination derived from the contemplation of an environment, offers an interesting lesson. Often we strive to work by opposition, seeking conceptual confrontations (the natural versus the cultural, the landscape versus the industry, the real versus the imaginary) when it is the integrative reading that can reveal the authentic beauty, importance and the meaning of an environment

1 de septiembre de 2017

UN PARQUE DE ACCESIBILIDAD TOTAL

Este verano hemos podido conocer un ejemplo de diseño de parque que nos invita a elevar el listón a todos los que nos preocupamos por garantizar el acceso al juego de niños con necesidades especiales. El Evergreen Rotary Park de Bremerton, en Estados Unidos, nació con la voluntad de hacer realidad el deseo de que todos los niños, al margen de su condición, pudieran disfrutar de una zona de juego en común. Las características de su zona de juego inclusivo son verdaderamente exhaustivas:
  • columpios con arneses regulables para sujetar a los niños que no pueden asirse por sí solos.
  • estructuras de juego con pasarelas de doble ancho para que niños en silla de ruedas puedan acceder a módulos de juego
  • una estructura en la que niños y adultos en silla de rueda pueden balancearse juntos
  • una señalética que combina elementos verbales, signos y dibujos para facilitar la comprensión a los menores con problemas en el uso del lenguaje verbal
  • el desarrollo de un compuesto especial para el suelo que aune la necesidad de garantizar la seguridad en caso de caídas con la movilidad de las ruedas de las sillas y andadores
  • uso de materiales que evitan la generación de electricidad estática por las molestias que ésta ocasiona a las personas con problemas de audición que llevan implantes cocleares
  • materiales sin látex para evitar molestias a las personas con alergias.
Además, la mayoría de los módulos están pensados para poder ser usados de manera conjunta, por varios niños (o adultos) a la vez, con independencia de su nivel de capacidad. De este modo se fomenta la interacción y el contacto entre menores y se normaliza la percepción de la diversidad.

Como dicen los diseñadores del proyecto, "nuestra idea era ir más allá de la accesibilidad, de las normas que usualmente se emplean y fijar un nuevo estándar que demuestre que con voluntad y la cooperación de todos podemos crear parques de juego verdaderamente inclusivos". Seguro que nuestros compañeros de Galopín, que ya fabrican columpios adaptados, estructuras accesibles para sillas de rueda y otros juegos integradores, pueden añadir alguna idea nueva al magnífico proyecto de Bremerton.




FULL ACCESSIBILITY PARK

This summer we have been able to know an example of a park design that invites to raise the bar for all those who care about ensuring access to the game of children with special needs. Evergreen Rotary Park in Bremerton, United States, was born with the intention of fullfilling the desire that all children, regardless of their condition, could enjoy a common playing area. The features of its inclusive play area are truly comprehensive:
  •     Swings with adjustable harnesses to hold children who can not hold on their own.
  •     Play structures with double width decks for children in wheelchairs to access game modules
  •     A structure in which children and adults in wheelchairs can swing together
  •     Signals that combines verbal elements, signs and drawings to facilitate the understanding to the minors with problems in the use of the verbal language
  •     The development of a special turf derived compound for the floor that guarantees the safety in case of falls and allows the mobility of the wheels of the chairs and walkers
  •     Use of materials that avoid the generation of static electricity due to the discomfort that it causes to the hearing impaired that carry cochlear implants
  •     Latex-free materials to avoid discomfort for people with allergies.
In addition, most modules are designed to be used together by several children (or adults) at a time, regardless of their ability level. In this way, interaction and contact between children are encouraged and the perception of diversity is normalized.

As the project's designers say, "our idea was to go beyond accessibility standards that are usually used and set a new standard that shows that with the will and cooperation of all we can create truly inclusive play parks". Our companions from Galopín, who already make adapted swings, accessible structures for wheelchairs and other integrating games, can add some new idea to the magnificent Bremerton project.